LE NOUVEAU CORONAVIRUS PEUT SE PROPAGER PLUS FACILEMENT DANS LES MAISONS SURPEUPLEES 

Une étude à New York a révélé un risque d'infection trois fois plus élevé chez les femmes enceintes vivant dans les quartiers où les ménages sont les plus peuplés. La pauvreté et le chômage semblent également augmenter la probabilité d'infection.

Willie Mae Daniels passe du temps à regarder des vidéos avec sa petite-fille, Karyah Davis, 6 ans, après avoir été licenciée de son poste de caissière de services alimentaires à l'Université de Miami le 17 mars alors que l'université se joint à l'effort de lutte contre le coronavirus en mars 26, 2020 à Miami, en Floride.  Mme Daniels a déclaré qu'elle avait demandé des allocations de chômage alors qu'elle rejoignait environ 3,3 millions d'Américains à travers le pays qui recherchaient des allocations de chômage en tant que restaurants, hôtels, universités, magasins et plus pour fermer afin de ralentir la propagation de COVID-19.  (Photo de Joe Raedle / Getty Images)
Les personnes, en particulier les femmes, vivant dans des maisons surpeuplées peuvent avoir un risque plus élevé de contracter le SRAS-CoV-2.

Le SRAS-CoV-2, qui est le coronavirus responsable du COVID-19, peut se propager lorsqu'une personne tousse ou éternue, lorsqu'elle établit un contact physique avec quelqu'un d'autre et lorsqu'elle touche une surface contaminée par le virus.

Des recherches antérieures ont suggéré que le logement a une puissante influence sur la transmission des infections qui se propagent par contact physique et par les gouttelettes en suspension dans l'air, comme la tuberculose.

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du Columbia University Irving Medical Center à New York, NY, suggère que cela a contribué à un risque plus élevé d'hospitalisation et de décès par COVID-19 chez les personnes qui vivent dans les zones les plus défavorisées des villes.

Les scientifiques ont maintenant publié leurs résultats dans JAMA .

«Notre étude montre que le statut socio-économique du quartier et le surpeuplement des ménages sont fortement associés au risque d'infection», explique le chef de l'étude, le Dr Alexander Melamed, professeur adjoint d'obstétrique et de gynécologie au Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

«Cela peut expliquer pourquoi les Noirs et les Hispaniques vivant dans ces quartiers courent un risque disproportionné de contracter le virus», ajoute-t-il.

Chances d'infection 3 fois plus élevées

Le Dr Melamed et ses collègues ont enquêté sur les infections au SRAS-CoV-2 chez les femmes qui vivaient dans la ville et ont accouché dans deux hôpitaux de New York entre le 22 mars 2020 et le 21 avril 2020. C'était le pic de l'épidémie dans le ville.

Une limitation de certaines autres études examinant le risque de contracter le virus est que le test est souvent limité aux personnes malades. Plus de 40% des personnes atteintes du virus peuvent ne présenter aucun symptôme.

Cependant, comme toutes les femmes de la nouvelle étude ont subi des tests à l'admission à l'hôpital, ses résultats incluaient celles qui avaient le virus mais étaient asymptomatiques.

Les chercheurs ont recoupé l'adresse du domicile des patients avec des données locales sur le logement et les facteurs socio-économiques provenant de l' American Community Survey du United States Census Bureau et du Department of City Planning de New York.

Sur les 396 femmes incluses dans l'étude, 71 (17,9%) ont été testées positives pour le virus.

Les risques d'infection étaient trois fois plus élevés chez les femmes vivant dans des quartiers où le nombre moyen de personnes par ménage était élevé.

Le risque d'infection était également deux fois plus élevé dans les zones où le nombre de ménages est le plus élevé, que les chercheurs ont défini comme plus d'une personne par chambre en moyenne, et dans les endroits où le taux de chômage est élevé.

De plus, la probabilité d'infection était plus élevée dans les quartiers où le niveau de pauvreté était élevé. Cependant, cette constatation n'était pas statistiquement significative en raison de la taille relativement petite de l'échantillon.

Approches préventives possibles

Compte tenu de ces observations, les chercheurs ont été surpris de ne trouver aucune preuve d'une association entre l'infection et la densité de population.

«La ville de New York a la densité de population la plus élevée de toutes les villes des [États-Unis], mais notre étude a révélé que les risques sont davantage liés à la densité dans les environnements domestiques des gens plutôt qu'à la densité dans la ville ou dans les quartiers», explique le co-auteur de l'étude. Dre Cynthia Gyamfi-Bannerman.

Cela laisse espérer que les mesures de santé publique peuvent réduire la transmission.

"On peut penser que parce que la ville de New York est si dense, il n'y a pas grand-chose qui puisse ralentir la propagation du virus, mais notre étude suggère que le risque d'infection est lié au ménage plutôt qu'à la densité urbaine", ajoute-t-elle.

«Pour notre [population] enceinte, cela peut signifier conseiller les femmes sur le risque d'infection si elles envisagent de faire appel à d'autres membres de la famille pour les aider pendant la grossesse ou le post-partum.»

Les auteurs de l'étude reconnaissent que leurs résultats peuvent ne pas s'appliquer à une population plus large, étant donné la situation sociale et biologique unique des femmes enceintes.

Cependant, ils estiment que leur travail donne une impulsion supplémentaire pour réduire le risque d'infection dans les zones défavorisées où l'encombrement des ménages est un problème.

«Le fait de savoir que les taux d'infection par le SRAS-CoV-2 sont plus élevés dans les quartiers défavorisés et parmi les personnes qui vivent dans des ménages surpeuplés pourrait aider les responsables de la santé publique à cibler des mesures préventives, comme la distribution de masques ou d'informations éducatives culturellement compétentes à ces populations.»