QU'EST-CE QU'UNE ETUDE CAS-TEMOINS EN RECHERCHE MEDICALE?

Une étude cas-témoins est un type d'enquête médicale souvent utilisé pour aider à déterminer la cause d'une maladie, en particulier lors de l'enquête sur une épidémie ou une maladie rare.

Si les scientifiques de la santé publique veulent un moyen rapide et facile de mettre en évidence la cause d'une nouvelle épidémie, ils peuvent comparer deux groupes de personnes: les cas, le terme pour les personnes qui ont déjà la maladie et les témoins, ou les personnes non touchées par la maladie. la maladie.

Les autres termes utilisés pour décrire les études cas-témoins comprennent l'épidémiologie, la rétrospective et l'observation.

Qu'est-ce qu'une étude cas-témoins?

Étude cas-témoins sur questionnaire
Une étude cas-témoins peut aider à fournir des informations supplémentaires sur les données qui ont déjà été collectées.

Une étude cas-témoins est un moyen de mener une enquête médicale pour confirmer ou indiquer ce qui est susceptible d'avoir causé une affection.

Ils sont généralement rétrospectifs, ce qui signifie que les chercheurs examinent les données passées pour vérifier si un résultat particulier peut être lié à un facteur de risque suspecté et prévenir de nouvelles épidémies.

Les études cas-témoins prospectives sont moins courantes. Celles-ci impliquent de recruter une sélection spécifique de personnes et de suivre ce groupe tout en surveillant leur santé. Les cas apparaissent comme des personnes qui développent la maladie ou l'affection faisant l'objet de l'enquête au fur et à mesure que l'étude progresse. Ceux qui ne sont pas affectés par la maladie forment le groupe témoin.

Pour rechercher des causes spécifiques, les scientifiques doivent créer une hypothèse sur les causes possibles de l'épidémie ou de la maladie. Ceux-ci sont connus comme des facteurs de risque.

Ils comparent la fréquence à laquelle les personnes du groupe de cas ont été exposées à la cause suspectée à la fréquence à laquelle les membres du groupe témoin ont été exposés. Si plus de participants dans le groupe de cas éprouvent le facteur de risque, cela suggère que c'est une cause probable de la maladie.

Les chercheurs peuvent également découvrir des facteurs de risque probables non mentionnés dans leur hypothèse en étudiant les antécédents médicaux et personnels des personnes de chaque groupe. Un modèle peut émerger qui lie la condition à certains facteurs.

Si un facteur de risque spécifique a déjà été identifié pour une maladie ou un état, comme l'âge, le sexe, le tabagisme ou la consommation de viande rouge, les chercheurs peuvent utiliser des méthodes statistiques pour ajuster l'étude pour tenir compte de ce facteur de risque, les aidant à identifier d'autres facteurs de risque possibles plus facilement.

La recherche cas-témoins est un outil essentiel utilisé par les épidémiologistes ou les chercheurs qui étudient les facteurs affectant la santé et la maladie des populations.

Un seul facteur de risque pourrait être étudié pour un résultat particulier. Un bon exemple de ceci est de comparer le nombre de personnes atteintes d' un cancer du poumon qui ont des antécédents de tabagisme avec le nombre de personnes qui n'en ont pas. Cela indiquera le lien entre le cancer du poumon et le tabagisme.

Pourquoi est-ce utile?

Il existe plusieurs raisons à l'utilisation d'études cas-témoins.

Relativement rapide et facile

Les études cas-témoins sont généralement basées sur des données antérieures, de sorte que toutes les informations nécessaires sont facilement disponibles, ce qui les rend rapides à réaliser. Les scientifiques peuvent analyser les données existantes pour examiner les événements de santé qui se sont déjà produits et les facteurs de risque qui ont déjà été observés.

Une étude cas-témoins rétrospective n'exige pas que les scientifiques attendent de voir ce qui se passe dans un essai sur une période de plusieurs jours, semaines ou années.

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Les études cas-témoins sont rapides et faciles sans nécessiter un grand groupe de participants.

Le fait que les données soient déjà disponibles pour la collation et l'analyse signifie qu'une étude cas-témoins est utile lorsque des résultats rapides sont souhaités, peut-être lorsque des indices sont recherchés pour ce qui cause une épidémie soudaine de maladie.

Une étude prospective cas-témoins peut également être utile dans ce scénario car les chercheurs peuvent collecter des données sur les facteurs de risque suspectés tout en surveillant les nouveaux cas.

L'avantage du gain de temps offert par les études cas-témoins signifie également qu'elles sont plus pratiques que d'autres conceptions d'essais scientifiques si l'exposition à une cause suspectée survient longtemps avant le résultat d'une maladie.

Par exemple, si vous vouliez tester l'hypothèse qu'une maladie observée à l'âge adulte est liée à des facteurs survenant chez les jeunes enfants, une étude prospective prendrait des décennies à être menée. Une étude cas-témoins est une option beaucoup plus faisable.

N'a pas besoin d'un grand nombre de personnes

De nombreux facteurs de risque peuvent être évalués dans les études cas-témoins car ils ne nécessitent pas un grand nombre de participants pour être statistiquement significatifs. Plus de ressources peuvent être consacrées à l'analyse de moins de personnes.

Surmonte les défis éthiques

Comme les études cas-témoins sont observationnelles et portent généralement sur des personnes qui ont déjà vécu une maladie, elles ne posent pas les problèmes éthiques rencontrés avec certaines études interventionnelles.

Par exemple, il serait contraire à l'éthique de priver un groupe d'enfants d'un vaccin potentiellement vital pour voir qui a développé la maladie associée. Cependant, l'analyse d'un groupe d'enfants ayant un accès limité à ce vaccin peut aider à déterminer qui est le plus à risque de développer la maladie, ainsi qu'à orienter les futurs efforts de vaccination.

Limites

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Les corrélations confirmées par les études cas-témoins sont plus faibles que dans d'autres types d'enquête.

Bien qu'une étude cas-témoins puisse aider à tester une hypothèse sur le lien entre un facteur de risque et un résultat, elle n'est pas aussi puissante que d'autres types d'études pour confirmer une relation causale.

Les études cas-témoins sont souvent utilisées pour fournir des indices précoces et éclairer d'autres recherches en utilisant des méthodes scientifiques plus rigoureuses.

Le principal problème des études cas-témoins est qu'elles ne sont pas aussi fiables que les études planifiées qui enregistrent les données en temps réel, car elles examinent les données du passé.

Les principales limites des études cas-témoins sont:

'Rappel de biais'

Lorsque les gens répondent à des questions sur leur exposition antérieure à certains facteurs de risque, leur capacité à se souvenir peut ne pas être fiable. Par rapport aux personnes non touchées par une maladie, les personnes ayant un certain résultat de la maladie peuvent être plus susceptibles de se souvenir d'un certain facteur de risque, même s'il n'existait pas, en raison de la tentation d'établir leurs propres liens subjectifs pour expliquer leur maladie.

Ce biais pourrait être réduit si les données sur les facteurs de risque - l'exposition à certains médicaments, par exemple - avaient été enregistrées à l'époque dans des registres fiables. Mais cela peut ne pas être possible pour les facteurs liés au mode de vie, par exemple, car ils sont généralement étudiés par questionnaire.

Un exemple de biais de rappel est la différence entre le fait de demander aux participants à l'étude de se souvenir de la météo au moment de l'apparition d'un certain symptôme, et une analyse des conditions météorologiques mesurées scientifiquement au moment d'un diagnostic formel.

Trouver une mesure de l'exposition à un facteur de risque dans le corps est une autre façon de rendre les études cas-témoins plus fiables et moins subjectives. Ceux-ci sont connus sous le nom de biomarqueurs. Par exemple, les chercheurs peuvent examiner les résultats des analyses de sang ou d'urine à la recherche de preuves d'un médicament en particulier, plutôt que de poser des questions à un participant sur la consommation de drogue.

Cause et effet

Une association trouvée entre une maladie et un risque possible ne signifie pas nécessairement qu'un facteur a directement causé l'autre.

En fait, une étude rétrospective ne peut jamais prouver de manière définitive qu'un lien représente une cause déterminée, car ce n'est pas une expérience. Il existe cependant des questions qui peuvent être utilisées pour tester la probabilité d'une relation causale, comme l'étendue de l'association ou s'il existe une «dose-réponse» à une exposition croissante au facteur de risque.

Une façon d'illustrer les limites de la cause à effet consiste à examiner les associations trouvées entre un facteur culturel et un effet particulier sur la santé. Le facteur culturel lui-même, tel qu'un certain type d'exercice, peut ne pas être à l'origine du résultat si le même groupe culturel de cas partage un autre facteur commun plausible, comme une certaine préférence alimentaire.

Certains facteurs de risque sont liés à d'autres. Les chercheurs doivent tenir compte des chevauchements entre les facteurs de risque, tels que mener une vie sédentaire, être déprimé et vivre dans la pauvreté.

Si les chercheurs menant une étude cas-témoins rétrospective trouvent une association entre la dépression et la prise de poids au fil du temps, par exemple, ils ne peuvent affirmer avec certitude que la dépression est un facteur de risque de prise de poids sans faire appel à un groupe témoin contenant des personnes qui suivent une sédentarité. mode de vie.

'Biais d'échantillonnage'

Les cas et les contrôles sélectionnés pour l'étude peuvent ne pas vraiment représenter la maladie à l'étude.

Un exemple de cela se produit lorsque les cas sont vus dans un hôpital universitaire, un milieu hautement spécialisé par rapport à la plupart des milieux dans lesquels la maladie peut survenir. Les témoins peuvent également ne pas être typiques de la population. Les personnes qui fournissent volontairement leurs données pour l'étude peuvent avoir un niveau de motivation particulièrement élevé en matière de santé.

Autres limitations

Il existe d'autres limites aux études cas-témoins. Bien qu'ils soient bons pour étudier les maladies rares, car ils ne nécessitent pas de grands groupes de participants, ils sont moins utiles pour examiner les facteurs de risque rares, qui sont plus clairement indiqués par les études de cohorte.

Enfin, les études cas-témoins ne peuvent confirmer les différents niveaux ou types de la maladie étudiée. Ils ne peuvent examiner qu'un seul résultat, car un cas est défini par le fait qu'ils aient ou non la condition.